¿Qué es y cómo funciona un sonar?

El hombre siempre ha sentido curiosidad por aquellas cosas que suponen una limitación para sus actividades y se ha empeñado en poder dominarlos a fin de contrarrestar las desventajas que puedan surgir de ellas. Una de esas grandes limitaciones es el océano y todo lo que envuelve este maravilloso mundo. ¿Se puede saber lo que hay en el fondo del océano sin tener que sumergirse?

¿Cómo detectar inminentes peligros u obstáculos que pudieran afectar la vida de miles? De esa necesidad de conocimiento, nació la tecnología más avanzada en detección de objetos sumergidos: el sonar.

La creación del sonar tiene como antecedente el famoso hundimiento del Titanic, cuando en 1912 chocó contra un iceberg y sentenció su destino. La muerte de miles de seres humanos y la necesidad imperiosa de evitar la repetición de este tipo de catástrofe motivó a el meteorólogo británico, L.F. Richardson; y al pionero de la radio, Reginald A. Fessenden, a efectuar experimentos con el uso del ECO a fin de detectar objetos en la profundidad del mar.

El sonar: ¿Qué es y cómo funciona?

cómo funciona un sonar

Hoy en día el uso del sonar es prácticamente indispensable en la navegación de cualquier embarcación. La mayoría de los barcos cuentan con uno de alta precisión, ya sea con fines preventivos, científicos o militares. El sonar que usan las embarcaciones civiles o de investigación, es un instrumento tecnológico que permite detectar, valiéndose de ondas de sonido, objetos depositados en el lecho marino y así poder determinar con exactitud la ubicación exacta donde se encuentran, medir la profundidad del mar, encontrar restos de embarcaciones naufragadas, bancos de peces, etc.

Este dispositivo usa las ondas sonoras como instrumento de detección. Estas ondas acústicas se desplazan por medio del agua en forma recta hasta detectar la presencia de objetos, restos hundidos o potenciales peligros para la embarcación. El funcionamiento del sonar es similar al efecto de rebote que se produce cuando gritamos en un espacio cerrado, las ondas producidas por la voz chocan, desarrollan un efecto de rebote y posteriormente regresa al emisor; así es como funciona un sonar o la navegación por sonido.

El sonar trabaja de manera parecida al radar, pero en vez de emitir ondas electromagnéticas se vale de ondas acústicas. Cuando se genera un eco producido por el transductor del sonar, las ondas acústicas chocan y el rebote se convierte en señales o impulsos eléctricos, que se conforman en gráficos que pueden ser monitoreados. La calidad de las ondas recibidas determina el tamaño del objeto y su profundidad.

sonar

Aplicaciones del sonar en la actualidad

Sin duda, la creación y desarrollo del sonar tuvo como propósito suministrar una herramienta de detección de objetos o peligros en la profundidad oceánica que pudieran afectar y dañar el casco de las embarcaciones, tal como le ocurrió al famoso Titanic. Además, durante la II Guerra Mundial se valieron de este aparato para detectar los peligrosos submarinos que podían hundir rápidamente una embarcación militar.

Sin embargo, en la actualidad se puede clasificar el uso del sonar en sectores donde ha contribuido a desarrollar grandes avances:

  • Sector militar. Hoy, aunque no se está en tiempo de guerra, todavía se utiliza el sonar para la detección de submarinos espías o nucleares que pudieran representar una amenaza para la paz mundial. Se utiliza como instrumento de prevención y así evitar un posible ataque sorpresa.
  • Sector civil. El desarrollo del sonar ha favorecido la pesca en el mundo. Su empleo ha contribuido a mejorar la captura de peces en grandes medidas. Este dispositivo permitió desvelar la profundidad marina, así se pudo predecir con más exactitud la ubicación de bancos de peces y las zonas donde sería improductiva la pesca. Además, ha sido un aliado de la aviación civil y la marina mercante, porque gracias a su precisión en la búsqueda, ahora es posible encontrar con mayor facilidad aviones o barcos hundidos en el mar.
  • Sector científico. En la ciencia es donde más ha repercutido el uso del sonar. Ahora es posible mapear el fondo del océano, hacer cálculos y estudios científicos cómo las características del lecho marino, la velocidad del agua, el hallazgo de restos o ciudades arqueológicas, entre otros usos que se le da en beneficio de la ciencia y la humanidad.
  • Sector petrolero. Las grandes transnacionales del petróleo se valen del sonar para monitorear los oleoductos y supervisar que las masas de arena que se mueven en el fondo del mar no dañen su estructura.

Como hemos visto, el sonar es una herramienta tecnológica que ha impulsado grandes avances para la humanidad. Gracias a su invención, hoy es posible evitar muchos peligros en el mar, pero, sobre todo, ha permitido desarrollar una mejor conciencia de los recursos que posee el ecosistema marino para la vida.

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