¿Cómo funciona el sistema digestivo?

¿Cómo funciona el sistema digestivo?
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La dieta y el estilo de vida occidental están vinculados a un número creciente de personas afectadas por enfermedades digestivas. La salud de tu sistema digestivo tiene mucho que ver con el estilo de vida, ya que está determinado por los alimentos que comes, la cantidad de ejercicio que haces y tu nivel de estrés a lo largo del día.

Sin embargo, al entender el proceso digestivo y aprender sobre algunos consejos útiles, no sólo podrás diagnosticar sino también tratar tu propio problema digestivo.

El sistema digestivo es un grupo de órganos que trabajan juntos para convertir los alimentos en energía y nutrientes básicos que alimentan a todo el cuerpo; es la base de la buena salud. Este asombroso sistema incluye una combinación de nervios, hormonas, bacterias, sangre y los órganos del sistema digestivo que trabajan juntos para completar la intrincada tarea de digerir los alimentos y líquidos que consumimos todos los días.

El sistema digestivo interactúa con todos los demás sistemas del cuerpo – esto incluye el sistema nervioso, endocrino e inmunológico. ¿Sabías que la digestión empieza en el cerebro? El hipotálamo, que participa en los procesos metabólicos, estimula el apetito. Cuando comes, tu cerebro decide cómo vas a digerir ese alimento – responderá con estrés o facilidad, dependiendo de la salud de tus órganos y tu estado de ánimo.

Hay una serie de factores en juego en el sistema digestivo. Tenemos jugos digestivos que contienen enzimas que aceleran las reacciones químicas en el cuerpo y descomponen los alimentos en nutrientes. También hay células en el revestimiento del estómago y el intestino delgado; estas células producen y liberan hormonas que estimulan los jugos digestivos y regulan nuestro apetito.

También tenemos nervios que controlan el sistema digestivo. Conectan nuestros órganos digestivos con el cerebro y la médula espinal, además de liberar sustancias químicas que estimulan la relajación o contracción de los músculos. Tenemos nervios dentro del tracto gastrointestinal que se activan cuando hay alimentos presentes, y esto permite que nuestro sistema digestivo funcione correctamente.

¿Cómo funciona el aparato digestivo? El papel que juega cada órgano

como funciona el sistema digestivo

Boca – El simple acto de masticar rompe los alimentos en trozos que son más fáciles de digerir, y la saliva se mezcla con los alimentos para comenzar el proceso de descomponerlos en una forma que nuestro cuerpo pueda absorber y utilizar. Cuando se ingiere, los alimentos se introducen en el esófago, el tubo muscular que transporta los alimentos y los líquidos desde la boca hasta el estómago. Una vez que la deglución comienza, se vuelve involuntaria y procede bajo el control del esófago y el cerebro.

Bazo – El bazo es un órgano linfático de forma ovalada, plano y de color marrón que filtra y almacena sangre para proteger al cuerpo de infecciones y pérdida de sangre. Ayuda a combatir las infecciones y a mantener los fluidos corporales en equilibrio. El bazo se encarga de limpiar las impurezas de la sangre, destruir los glóbulos rojos viejos y almacenar la sangre en caso de emergencia, como una lesión.

Estómago – El estómago actúa como un tanque de almacenamiento de alimentos para que el cuerpo tenga tiempo de digerir comidas grandes adecuadamente. Este órgano central no sólo contiene los alimentos, sino que también funciona como mezclador y moledor. El estómago contiene ácido clorhídrico y enzimas digestivas que continúan la digestión de los alimentos que comenzaron en la boca.

Las enzimas y los ácidos se mezclan con los alimentos que ya han comenzado a descomponerse en la boca y el esófago, y se convierten en un líquido llamado quimo. La palabra quimo viene del griego que significa jugo; es una masa semifluida que es expulsada por el estómago y enviada a los intestinos durante la digestión. En el estómago, el ácido clorhídrico destruye las bacterias dañinas y altera las enzimas para comenzar a digerir las proteínas.

El ácido clorhídrico es una solución clara, incolora y altamente acre de cloruro de hidrógeno en el agua. Es un ácido mineral corrosivo que sirve como fluido digestivo y descompone las bacterias no deseadas. Después de hacer su trabajo, nuestra comida es la consistencia de un líquido o pasta, y está lista para moverse al intestino delgado para el siguiente paso de este complejo sistema.

Hígado – El hígado es el segundo órgano más grande del cuerpo y tiene muchas funciones diferentes. Pero la función principal del hígado en la digestión es la producción de bilis y su liberación en el intestino delgado. El hígado produce y secreta bilis, que ayuda a las enzimas del cuerpo a descomponer las grasas en ácidos grasos. El hígado también limpia y purifica la sangre que proviene del intestino delgado.

Después de que absorbamos los nutrientes a través de nuestro intestino delgado, entra en el torrente sanguíneo. Esta sangre se envía al hígado para filtrarla y desintoxicarla. El hígado tiene la asombrosa capacidad de descomponer y almacenar aminoácidos, sintetizar y metabolizar grasas y colesterol, almacenar glucosa, desintoxicar la sangre y regular nuestras funciones internas.

Vesícula biliar – La vesícula biliar es un órgano pequeño en forma de pera que se utiliza para almacenar y reciclar el exceso de bilis del intestino delgado para que pueda ser reutilizado para la digestión de comidas futuras. La vesícula biliar se encuentra justo debajo del hígado y almacena la bilis que se produce en el hígado, que luego viaja a la vesícula biliar a través de un canal llamado conducto cístico. La vesícula biliar almacena la bilis entre comidas, y cuando comemos, la vesícula biliar exprime la bilis a través de los conductos biliares, que conectan la vesícula biliar y el hígado con el intestino delgado.

Páncreas – El páncreas es un órgano en forma de tubo esponjoso de aproximadamente 15cm de largo. Secreta enzimas digestivas en el intestino delgado, y esto completa la digestión química de los alimentos. El jugo pancreático es capaz de digerir lípidos, carbohidratos (creando energía), proteínas (creando aminoácidos para construir) y ácidos nucleicos. La insulina es una de las hormonas producidas por el páncreas; la insulina controla la cantidad de azúcar en la sangre. Tanto las enzimas como las hormonas son necesarias para mantener el cuerpo y el sistema digestivo funcionando adecuadamente.

El páncreas se conecta al hígado y la vesícula biliar con el conducto biliar común. A medida que se elaboran los jugos pancreáticos, éstos fluyen hacia el conducto pancreático principal y luego se unen al conducto común, lo cual permite que la bilis (que ayuda a digerir la grasa) descomponga los alimentos antes de que lleguen al intestino delgado.

Intestino Delgado – El intestino delgado es un tubo largo y delgado de aproximadamente 2-3cm de diámetro y unos 6 metros de largo. Cuando el quimo (nuestros jugos que están siendo digeridos) sale del estómago, entra al intestino delgado a través del esfínter pilórico – un músculo que sirve como válvula y previene la regurgitación de los alimentos del intestino hacia el estómago.

Todo el intestino delgado está enrollado y la superficie interna está llena de muchos pliegues y crestas; la mayor parte de la digestión y la absorción de nutrientes ocurre en el intestino delgado. Se transforma de un ambiente ácido a uno alcalino, lo que significa que los ácidos son neutralizados.

El intestino delgado está revestido con protuberancias muy pequeñas que aumentan el área superficial de la pared intestinal, lo cual crea un área de absorción más grande. Cada protrusión, llamada vellosidad, está cubierta de estructuras más pequeñas similares al cabello, llamadas microvellosidades. Las enzimas existen en las vellosidades, ayudando a descomponer los nutrientes en una forma fácilmente absorbible. Es el trabajo de las vellosidades que ayudan a prevenir las fugas intestinales.

Es cuando se daña el revestimiento intestinal. Esto es causado por una dieta deficiente, parásitos, infecciones o medicamentos, y permite que sustancias como toxinas, microbios, alimentos no digeridos o desechos se filtren a través del intestino delgado.

Los pliegues del intestino delgado se utilizan para maximizar la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes. Para cuando el alimento sale del intestino delgado, alrededor del 90 por ciento de todos los nutrientes se han extraído de los alimentos que entraron en él. Una vez que los nutrientes han sido absorbidos, el líquido que queda pasa a través del intestino delgado y va al intestino grueso o colon.

Colon – El colon, o intestino grueso, es un tubo largo y grueso que mide aproximadamente dos pulgadas y media de diámetro y cinco pies de largo; se envuelve alrededor del borde del intestino delgado. Una vez que los jugos (que solían ser su alimento) salen de su intestino delgado, entran a su intestino grueso. En este punto, la mayor parte de la absorción de nutrientes ha ocurrido, pero el agua, las vitaminas solubles en grasa y los minerales pueden ser absorbidos en el colon también.

Las bacterias presentes naturalmente en su colon continuarán ayudando con la digestión; estas bacterias intestinales se llaman flora. La flora descompone los desechos y extrae pequeñas cantidades de nutrientes (lo que queda). El desecho que sobra saldrá del colon por medio de la peristalsis, que son contracciones que llevan el desecho al canal anal. Al principio, los desechos se encuentran en estado líquido, pero a medida que se mueven a través del colon, se elimina el agua y se convierte en la forma sólida de las heces.

Las heces son en su mayoría restos de alimentos y bacterias; las bacterias fusionan vitaminas, procesan desechos y partículas de alimentos, y nos protegen contra bacterias dañinas. Las heces tardan aproximadamente 36 horas en atravesar el colon, y cuando éste se llena, vacía su contenido en el recto, lo cual comienza el proceso de eliminación.

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