¿Qué es y cómo funciona un pirómetro?

Son muchas las herramientas utilizadas diariamente por las personas, pero a veces se ignora cómo funcionan realmente. El pirómetro es uno de esos dispositivos que probablemente muy pocos conocerán, pues no es de uso común. Sin embargo, es interesante conocer un poco de él.

En ocasiones puede resultar complicado medir la temperatura de determinado objeto, ya sea porque es difícil acceder a él, porque se encuentra en movimiento u otros factores. Y es allí donde el pirómetro cumple una función clave.

¿Qué es un pirómetro?

Para entenderlo de forma simple, el pirómetro es un tipo de termómetro muy preciso capaz de medir un amplio rango de temperaturas (desde los -50 ºC hasta los 4.000 ºC). Puede realizar la medición sin tener contacto directo con el objeto, pues funciona a través de un láser.

Esta característica permite que el dispositivo sea utilizado en diversas ocasiones en las cuales los sensores tradicionales no podrían cumplir su labor de forma adecuada.

significado del pirómetro

Tipos de pirómetro

Antes de entender el funcionamiento de este dispositivo, es importante conocer los distintos tipos que existen, pues cada uno de ellos posee mecanismos diferentes para captar la radiación de la temperatura. Los tres principales son:

  • Pirómetro de radiación: este capta la radiación emitida por el objeto cuya temperatura se desea medir, para luego determinar el poder calorífico mediante un sensor térmico. Su funcionamiento se basa en la Ley Stefan-Boltzman y permite realizar mediciones entre los 550 ºC y 1600 ºC.
  • Pirómetro óptico: es aquel que realiza la medición de la temperatura mediante la comparación del brillo de luz que emite el objeto, utilizando como referencia una fuente estándar. Se usa igualmente en fluidos como en objetos candentes y nos mide temperaturas de más de 700º C.
  • Pirómetro de resistencia: sirve para medir la temperatura del objeto por medio de un cable que debe estar en contacto directo con éste último. El calor del objeto ocasiona un cambio en la resistencia eléctrica del pirómetro, y de esta forma es capaz de determinar la temperatura.

¿Cómo funciona un pirómetro?

Como se explicó anteriormente, su funcionamiento depende en gran parte del tipo de pirómetro que sea. Pero todos ellos tienen características en común, por ejemplo, poseen un sistema que capta la radiación emitida por el objeto, un detector que convierte esta energía en una señal eléctrica, un sistema que permite hacer coincidir la calibración del dispositivo con las características de emisión del objeto y un circuito de compensación de la temperatura ambiente que evita que las variaciones y condiciones ambientales afecten la precisión en la medición de la temperatura del cuerpo.

¿Qué es y cómo funciona un pirómetro?
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