¿Cómo funciona un microondas?

¿Cómo funciona un microondas?
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Los microondas cocinan la comida increíblemente rápido, calentando las sobras refrigeradas en minutos o menos. ¿Pero cómo funciona este gran invento?

Aquí, exploramos como funciona uno de los electrodomésticos más revolucionarios del siglo XX.

¿Cómo funciona el microondas?

De vez en cuando es un placer recordar lo extraordinarios que son algunos de nuestros gadgets más comunes. Un microondas típico eleva la electricidad de un tomacorriente de pared de 120 voltios a 3,000 voltios o más, cocina la comida de manera segura en sólo uno o dos minutos y podemos ver el programa a través de la ventana.

El componente clave es el magnetrón. Aunque el nombre evoca el hardware de una dudosa película de ciencia ficción, el sofisticado tubo de vacío genera microondas lo suficientemente potentes para los radares militares (para los que fue desarrollado originalmente). En lugar de una llama o un serpentín eléctrico que genera calor que calienta los alimentos desde el exterior, los microondas penetran en los alimentos y crean calor desde el interior.

Sin embargo, algunas personas todavía parecen desconfiar de la tecnología, a pesar de que los microondas se han vendido desde la década de 1950. El miedo clásico es: ¿No pueden los microondas volar a través de la ventana y dañar nuestros cuerpos, especialmente nuestros ojos? No.

Las ondas se reflejan en una pantalla metálica incrustada en el vidrio. “Los agujeros son mucho más pequeños que la longitud de onda de los microondas que la pantalla actúa como un espejo de metal sólido“, señala Louis A. Bloomfield, profesor de física en la Universidad de Virginia.

Hace varios años, los nutricionistas expresaron su preocupación de que las microondas agotaran los nutrientes en los alimentos. En todo caso, los estudios han demostrado lo contrario. Todos los métodos de cocción pueden destruir las vitaminas; la extensión del daño depende de la temperatura y del tiempo de cocción.

La mayoría de las investigaciones indican que los microondas producen temperaturas menos extremas y, de hecho, requieren menos tiempo para cocinar que los métodos de estufa o de horno. Hervir los alimentos es particularmente perjudicial.

Una solapa reciente es si los hornos de microondas pueden interferir con las redes Wi-Fi. Un horno herméticamente sellado no lo hará, porque la radiación electromagnética no puede escapar. Pero pequeñas fugas podrían causar problemas. “Las transmisiones inalámbricas son extraordinariamente sensibles a la radiación electromagnética“, dice Bloomfield. “Así que aunque una fuga fuera del orden de una parte en un billón, nuestros cuerpos nunca lo notarían, pero una señal Wi-Fi sí“.

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