¿Cómo funciona un mechero?

En el interior de casi todos los mecheros actuales encontramos un gas inflamable. El isobutano es un compuesto muy utilizado por sus grandes y variadas propiedades físicas, lo cual lo convierte en un líquido a alta presión pero a su vez en un gas cuando se libera al aire.

Esto trae como ventaja que puede ser almacenado como un líquido dentro del mechero. Los mecheros están fabricados en plástico y se encuentran soldados y sellados para proporcionar un recipiente de alta presión. Sin embargo, cuando se disminuye la presión pulsando un botón y se abre un orificio, permite que una pequeña cantidad de butano escape en su estado gaseoso.

Debido a que este compuesto es altamente inflamable, una pequeña chispa caliente encenderá la estrecha corriente de gas y creará una llama controlada.

¿Cómo se crea la llama?

El funcionamiento de un mechero se basa principalmente liberando butano líquido que se encuentra almacenado en una cámara presurizada, en una corriente estrecha de gas. La chispa se crea al momento en que un cristal piezoeléctrico genera una carga eléctrica cuando es golpeado en el mecanismo del mechero.

Esto permite crear un voltaje entre dos cables y encender el gas. Otros mecheros golpean el pedernal contra un metal cuando se gira rápidamente una rueda con el pulgar, causando fricción y creando una chispa.

Debido a que el butano se vuelve líquido rápidamente cuando se comprime, al liberarse la presión en el tanque de retención (o una cantidad medida del mismo), parte del líquido regresará inmediatamente a su estado gaseoso y saldrá por la abertura para encontrarse con la chispa y así crear la llama.

La llama de butano es similar a la de una vela encendida. Así como una mecha de vela extrae sólo la cantidad de cera líquida que necesita para alimentar su llama, el uso de un mechero sólo utiliza la cantidad de butano líquido que necesita para sostener su llama.

como funciona un mechero

El cuerpo del mechero

El tanque de combustible de la mayoría de los mecheros está hecho de partes plásticas soldadas para formar un recipiente de baja presión. Una pequeña bola de metal sella el tanque después del llenado.

Un subconjunto (de diferentes diseños, según el fabricante) se vale del tamaño (diámetro interior) del tubo de Venturi para liberar un nivel constante de gas, permitiendo una llama constante de altura predeterminada.

Diversas piezas de plástico y metal controlan la apertura y cierre del gas que sale de la válvula que crea la chispa. A su vez, el mechero proporciona al usuario una “horquilla” que abre y cierra la salida de gas. La “horquilla” requiere una presión efectiva para permanecer abierta.

La horquilla puede ser un gatillo apretado con un dedo o un mecanismo que se empuja hacia abajo a medida que la persona hace girar la rueda de la chispa, como en un encendedor de cigarrillos, pipa o puro.

También es importante señalar que la mayoría de los fabricantes diseñan las tapas de los mecheros en acero. Esta tapa sirve de aislante o como protector contra el calor para el dedo de quien lo utilice, además de que diluye el butano con una cantidad medida de aire.

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