¿Cómo funciona el jabón?

El ser humano siempre se ha preocupado por la higiene y limpieza, tanto del cuerpo cómo el entorno que lo rodea, para esta función se gestó el jabón, que a su vez es la composición química más antigua.

El jabón es un artículo que usamos a diario para la higiene personal o para lavar infinidad de cosas, su presentación puede ser en pastilla, polvo, crema o líquido.

Generalmente es una mezcla de sal sódica o potásica y un lípido que puede ser de origen vegetal, como el aceite de oliva o de animal, como  la manteca de cerdo.

Son innumerables los tipos de jabón que existen, con diferentes consistencias, olor, forma, texturas, con propiedades terapéuticas o limpiadoras.

¿Por qué el jabón sirve para limpiar?

Desde la era babilónica ha existido un método de fabricación llamado saponificación, que no era otra cosa que calentar grasas con cenizas de plantas alcalinas que produce jabón y glicerina. Ésta era una labor que se hacía en el hogar.

El agua por sí sola no puede remover la suciedad o la grasa que se encuentra sobre la piel, hay que recordar que las grasas y el agua no se mezclan debido a las diferentes propiedades que tiene cada una.

Hay sustancias que se unen al agua perfectamente, igual que existen las que pueden mezclarse con las grasas, pero el agua y la grasa no son capaz de unirse entre sí.

Existe una superficie entre el agua y el aceite que se compone de moléculas (hidrofílica) que les encanta el agua y las cuales ejercen una fuerza sobre otras moléculas de agua (hidrofóbica) que las hace huir, ocasionando que se mantienen muy unidas (tensión superficial). Al lograr reducir esta tensión se logra que haya una mezcla entre el agua y la grasa.

Esta unión de moléculas es lo que hace que el jabón sea un disolvente que permite eliminar el agua y la grasa de las manchas encontradas tanto en la ropa como la piel, ya que se mezclan y hace posible que sean eliminadas al lavar.

funcionamiento del jabón

Actualmente es posible encontrar en el mercado una gran cantidad de jabones industriales que contienen diferentes ingredientes químicos y aditivos. Éstos incrementan la función limpiadora pero que contaminan el agua, a diferencia de los elaborados de manera artesanal los cuales son biodegradables, evitando reacciones alérgicas además protegen y cuidan la piel.

Es importante mencionar que el jabón tiene un efecto mucho menor si se lava o limpia con agua dura (o agua calcárea), la cual tiene dificultad para desarrollar espuma por su alto contenido de sales minerales, calcio y magnesio, de manera que se produce una reacción que forma un precipitado insoluble provocando que la ropa tenga una textura almidonada, por lo que es necesario usar suavizantes.

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