¿Cómo funciona un imán?

 En los primeros días, los griegos observaron que la “piedra de la casa de campo” que se producía de forma natural atraía piezas de hierro. A partir de ese día comenzó el viaje hacia el descubrimiento de los imanes. 

Hoy en día los imanes se fabrican artificialmente en varias formas y tamaños dependiendo de su uso. Uno de los imanes más comunes ”la barra magnética” es una barra larga y rectangular de sección transversal uniforme que atrae piezas de objetos ferrosos.  

La aguja de la brújula magnética también se utiliza comúnmente, la aguja de la brújula es un pequeño imán que se puede mover horizontalmente en un eje. Un extremo de la aguja de la brújula apunta en dirección norte y el otro extremo en dirección sur. 

¿Qué es un campo magnético?  

El espacio que rodea a un imán, en el que se ejerce fuerza magnética, se denomina campo magnético. Si se coloca una barra magnética en un campo de este tipo, se experimentarán fuerzas magnéticas.  

Los campos magnéticos son producidos por el movimiento de cargas eléctricas alrededor de un alambre electrificado. 

¿Cuál es es uso de los imanes?  

Cada vez que usas una computadora, usas imanes. Un disco duro depende de imanes para almacenar datos, y algunos monitores utilizan imanes para crear imágenes en la pantalla.  

Si su casa tiene un timbre, es probable que utilice un electroimán para accionar un generador de ruido. 

Los imanes también son componentes vitales en televisores CRT, altavoces, micrófonos, generadores, transformadores, motores eléctricos, alarmas antirrobo, cintas de cassette, brújulas y velocímetros para automóviles. 

Además de sus usos prácticos, los imanes tienen numerosas propiedades asombrosas: 

  • Pueden inducir corriente en el cable y suministrar par para motores eléctricos. Un campo magnético suficientemente fuerte puede levitar objetos pequeños o incluso animales pequeños.  
  • Los trenes Maglev usan propulsión magnética para viajar a altas velocidades, y los fluidos magnéticos ayudan a llenar los motores de los cohetes con combustible.  
  • El campo magnético de la Tierra, conocido como la magnetosfera, la protege del viento solar. 

Las máquinas de Resonancia Magnética (RMN) utilizan campos magnéticos para permitir a los médicos examinar los órganos internos de los pacientes.  

Los médicos también utilizan campos electromagnéticos pulsados para tratar huesos rotos que no han sanado correctamente.  

Pulsos similares de energía electromagnética pueden ayudar a prevenir la pérdida ósea y muscular en astronautas que se encuentran en ambientes de gravedad cero durante períodos prolongados. 

Los imanes también pueden proteger la salud de los animales. Las vacas son susceptibles a una condición llamada reticulopericarditis traumática, o enfermedad de hardware, que proviene de la ingestión de objetos metálicos. Los objetos tragados pueden perforar el estómago de una vaca y dañar su diafragma o corazón. Los imanes son fundamentales para prevenir esta afección. 

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