¿Cómo funciona realmente Google Maps?

Google Maps ha sido un elemento básico de Internet desde hace más de una década, pero pocos saben realmente cómo funciona. Para el resto de nosotros, Google Maps está a un paso de la magia.

Por ejemplo, ¿cómo crea Google mapas tan precisos para tantas regiones diferentes? ¿Cómo puede recopilar tantos datos sobre tantas partes del mundo? ¿Quién trabaja para mantener los mapas mantenidos y actualizados? ¿Y qué pasa con las condiciones de tráfico en tiempo real, los límites de velocidad temporales y las horas de funcionamiento de las empresas cercanas?

De alguna manera, todas estas características complejas funcionan muy bien, y es por eso que muchos de nosotros hemos llegado a confiar en Google Maps para la navegación diaria. ¿No es hora de que aprendamos cómo funciona todo? Sigue leyendo para ver la magia detrás del telón.

funcionamiento de google maps

¿Por qué Google lanzó Google Maps?

La misión pública de Google es “organizar la información del mundo y hacerla universalmente accesible y útil”. Muchos, pero no todos, los proyectos actuales de la empresa se centran en esta misión, una misión que depende de la recopilación, organización e interpretación de millones de gigabytes de datos.

Pero la información que Google intenta organizar no es sólo online. La mayor parte está fuera de línea. Hablando con The Atlantic, Manik Gupta, director senior de producto de Google Maps, explicaba que “cada vez más, a medida que avanzamos en nuestras vidas, estamos intentando cerrar esa brecha entre lo que vemos en el mundo real y el mundo online, y Maps realmente desempeña ese papel“.

A un nivel muy básico, Google Maps ha tomado una gran cantidad de información fuera de línea y la ha publicado en línea. Estamos hablando de redes de carreteras, señales de tráfico, nombres de calles y nombres comerciales. Pero como sugiero a continuación, Google espera que Maps sea capaz de hacer mucho más en el futuro.

¿Cómo recolecta todos estos datos Google Maps?

Cuando se trata de recopilar datos para ayudar a mantener y mejorar Google Maps, parece que nunca es suficiente, y lo impresionante es que nada de esa información tiene más de tres años. Se trata de un proyecto de gran envergadura.

Colaboradores de mapas

Para ayudar en esta tarea, Google se asocia con “las fuentes de datos más completas y fidedignas” a través de su Programa para socios de mapas base. Un gran número de agencias envían datos vectoriales detallados a Google, entre las que se incluyen el Servicio Forestal del USDA, el Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos, el Servicio Geológico de los Estados Unidos, varios consejos de ciudades y condados, etc.

Estos datos se utilizan para delimitar los cambios de límites y vías fluviales, mostrar nuevos carriles bici, entre otras cosas, y esto ayuda a mantener el “mapa actual” lo más actualizado posible.

Street View

cómo funciona street view de google maps

Google Street View es un viaje interminable por carretera. Con un enorme pelotón de vehículos dispersos por todo el planeta, su objetivo es conducir repetidamente por todas las carreteras accesibles que puedan encontrar, al tiempo que toman fotografías de 360 grados en todas partes a las que van.

Basado en las coordenadas GPS de esos vehículos, Google superpone sus imágenes de Street View sobre su mapa base.

Street View ofrece mucho más que un panorama de calles y destinos. Gracias a las funciones de reconocimiento óptico de caracteres (OCR) en constante mejora, Google puede “leer” cosas como señales de tráfico, señales de tráfico y nombres comerciales.

Estas lecturas adicionales son procesadas y convertidas en datos de navegación y direccionales que Maps puede incorporar a su base de datos. Si el nombre de una carretera ha cambiado desde la última vez que fue fotografiada, una foto más reciente de Street View lo detectará. Así es también (en parte) como Google ha construido su enorme base de datos de detalles de negocios locales.

Satélites

Otra parte de Google Maps es su vista satelital. Se trata de una estrecha colaboración con Google Earth, que une fotografías de alta resolución del planeta tomadas por los satélites de arriba.

Estas imágenes se cotejan con otras capas de datos, como Street View, así como con los datos enviados por agencias externas. Esto ayuda a Mapas a detectar cambios geológicos, edificios nuevos y alterados, etc.

funcionamiento de google satelite

Servicios de localización

No hay mucha información disponible sobre cómo utiliza Google exactamente los servicios de localización móvil para mantener los mapas actualizados, pero es evidente que desempeña un papel importante.

Sí, así es: si Google tiene acceso a los datos de ubicación recopilados por tu smartphone, y por ello formas parte de la operación crowdsourcing de Google para mejorar y ampliar Maps.

Los datos de ubicación se pueden utilizar para cosas como actualizaciones de tráfico en tiempo real, estimación de la velocidad actual del tráfico y localización de desvíos de carreteras. Si una ruta con mucho tráfico de repente no tiene tráfico, Maps puede asumir que hay un desvío y ajustará las direcciones en consecuencia.cómo funciona google maps para móviles

Google también utiliza estos datos para estimar las horas en las que las empresas individuales estarán ocupadas. Esto lo hace controlando el tráfico peatonal en edificios individuales. Un poco espeluznante quizás.

En resumen, los usuarios pueden editar los mapas de Google con sus propias contribuciones personales. Puede añadir y editar lugares, nuevas carreteras, construir contornos y rutas de senderismo. Y si crees que puedes librarte del vandalismo, piénsalo de nuevo: las ediciones de usuario pueden ser revisadas por otros usuarios.

Esto significa que hay un enorme ejército de editores públicos que mantienen Google Maps actualizado las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Esto es especialmente útil para cartografiar lugares de difícil acceso y para recopilar conocimientos que de otro modo estarían fuera del alcance o de la conciencia de Google.

Guías Locales

cómo funciona local guides

Además de su ejército de editores, Google también tiene millones de las llamadas Guías Locales. Las guías locales son un intento de Google de recopilar una capa de datos más subjetivos para colocar sobre su mapa base.

Cuando estés en Google Maps, ve a Mis Contribuciones y podrás buscar diferentes lugares en tu área. Al dejar una reseña, responder a algunas preguntas y enviar una foto, puede contribuir a esta capa adicional de datos.

Este conocimiento de la localidad ayuda a Maps a conocer cosas como el ambiente de un bar, si un hotel tiene estacionamiento o si un restaurante tiene opciones veganas. A cambio de las contribuciones, los usuarios pueden obtener recompensas como el aumento del almacenamiento en Google Drive.

Cómo dar sentido a todos estos datos recopilados

Como puedes ver, la cantidad de datos que recopila Google es asombrosa, y ni siquiera hemos hablado de algunas de las integraciones de otros servicios, como los listados de negocios de Google.

Estas capas de datos, cuando se procesan, son las que nos dan acceso a toda la información que se encuentra en Google Maps. Pero, ¿qué es lo que realmente le da sentido a todos esos datos?

Esto se reduce en gran medida a los tipos de algoritmos que constituyen la base de Google como empresa. Estos algoritmos, que resultan ser extremadamente complejos y secretos, trabajan para limpiar los datos, detectar inconsistencias y vincularlos entre sí para hacerlos más útiles.

Por ejemplo, cuando Street View escanea imágenes en busca de señales de tráfico y nombres comerciales, los algoritmos pueden tratar de dar sentido a las redes de carreteras interpretando esas señales de tráfico. Al mismo tiempo, los datos de localización pueden tenerse en cuenta al calcular las rutas más rápidas de A a B.

Aunque los algoritmos siempre están mejorando, no pueden hacer mucho, por lo que todos estos datos también se combinan con una tonelada de participación humana. Si hay algo que los algoritmos de Google no pueden entender bien, un miembro del equipo lo revisará manualmente y aclarará las cosas.

Se trata, sin duda, de una tarea de gran envergadura. Por eso, Google cuenta con equipos en todo el mundo dedicados a mantener las cosas actualizadas en todos los países en los que opera.

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