¿Qué es y cómo funciona Chromecast?

La mayoría de los adictos a la transmisión por secuencias ya tienen algo de experiencia en obtener entretenimiento en sus televisores de Netflix, Hulu Plus, YouTube o similares. Puedes hacerlo con sistemas de juego, DVRs, reproductores de Blu-ray, televisores inteligentes que tienen hardware de streaming incorporado y decodificadores diseñados específicamente para el streaming, como Roku.

Pero con el lanzamiento de Chromecast en julio de 2013, Google saltó al juego de streaming media.

¿Qué es Chromecast?

Chromecast es una unidad de memoria USB ampliada que se conecta al puerto HDMI (interfaz multimedia de alta definición) de un televisor moderno y te permite transmitir por secuencias (o, mejor dicho, emitir) contenido multimedia desde tu ordenador o dispositivo móvil existente a través de la red WiFi de tu casa y a la pantalla de tu televisor.

Puedes reproducir películas y programas de televisión con una resolución de hasta 1080p, escuchar música a través del sistema de sonido de tu centro de entretenimiento e incluso, en algunos casos, insertar páginas web en la pantalla de tu televisor.

Tu teléfono, tableta, portátil o escritorio actúa como el sitio de lanzamiento inicial para el entretenimiento y como el control remoto para controlar lo que ves y oyes en la pantalla de tu televisor. Si usted ya tiene como dispositivo adecuado un sistema operativo compatible y tiene WiFi a través de un router compatible, usted obtiene toda esta funcionalidad por el costo de la Chromecast, que a partir de su debut tenía un precio por debajo de la mayoría de los dispositivos de streaming similares. Veamos en más profundidad cómo funciona Google Chrome:

¿Qué hace Chromecast Stream a tu TV?

Chromecast lleva las cosas a la pantalla de tu televisor desde un dispositivo remoto en parte usando algo llamado el protocolo DIAL (Discovery And Launch). DIAL fue desarrollado conjuntamente por Netflix y YouTube, que es propiedad de Google. De hecho, DIAL se lanzó en Google TV, la anterior incursión de Google en el control de la televisión, y ahora se está integrando en dispositivos y aplicaciones de varios fabricantes y proveedores de contenido.

Uno de los componentes de Chromecast, el protocolo DIAL Service Discovery, utiliza la versión 1.1 de Simple Service Discovery Protocol (SSDP), definida por UPnP (Universal Plug and Play), para permitir que un dispositivo cliente DIAL localice un dispositivo servidor DIAL que se ejecute en la misma red.

El otro componente, el servicio DIAL REST (Transferencia de estado de representación), se accede a continuación para consultar, iniciar o detener aplicaciones mediante peticiones HTTP (Protocolo de transferencia de hipertexto) desde el dispositivo cliente al dispositivo servidor. En el caso de Chromecast, su teléfono, tableta u ordenador es el cliente y el propio Chromecast es el servidor.

Para configurar Chromecast, tienes que instalar una aplicación especial o una extensión de Chrome, dependiendo del dispositivo que estés usando como lanzador de medios. Una vez configurado, utilizas aplicaciones de terceros como Netflix, YouTube o el navegador Chrome para ejecutar y controlar tu contenido.

google chrome

En la actualidad, existen otras aplicaciones que funcionan en combinación con decodificadores como los sistemas de juego para permitirle utilizar un smartphone o una tableta como control remoto. Pero en esos casos, tienes que lanzar la aplicación en el decodificador y la aplicación en el dispositivo móvil y ejecutarlos simultáneamente.

Chromecast (vía DIAL) elimina un paso al permitir el lanzamiento y control de una aplicación desde un único dispositivo para su reproducción en el televisor a través del Chromecast.

Sigue leyendo para saber qué aplicaciones funcionan actualmente en Chromecast:

¿Qué servicios funcionan con Chromecast?

En el lanzamiento, no mucho más que Netflix y YouTube funcionaban en Chromecast, pero bastantes otros servicios se han integrado con el dispositivo desde entonces. Incluyen vídeo, música, noticias, almacenamiento de medios y aplicaciones para compartir, e incluso el propio navegador de Internet de Google, Chrome, con algunas advertencias.

Lo siguiente podría ser lanzado en Chromecast a partir de principios de 2014:

  • HBO Ir
  • Hulu Plus
  • Netflix
  • Pandora
  • Plex
  • PostTV
  • Nube de RealPlayer
  • Red Bull.TV
  • Songza
  • Vevo
  • Viki
  • YouTube

Además de cualquier pestaña de tu navegador Chrome, si añades la extensión Google Cast al navegador.

Por supuesto, tendrás que registrarte y, en algunos casos, pagar por muchos de los servicios mencionados anteriormente para poder transmitir contenido desde ellos.

que programas funcionan en chrome

Configuración de Chromecast

Si dispones de la red WiFi necesaria, un dispositivo compatible que esté conectado a esa red y el deseo de utilizar cualquiera de los servicios que pueden transmitirse a través de Chromecast, el siguiente paso es conseguir uno y seguir unos pocos pasos sencillos. Necesitarás saber tu contraseña WiFi para la configuración.

También es posible que requiera cierta configuración de tu router WiFi bajo ciertas circunstancias, y es posible que tu router sea incompatible con el Chromecast. El sitio de asistencia de Google tiene una página de compatibilidad de routers Chromecast con una larga lista de routers compatibles, que también incluye la versión de firmware, posibles soluciones para determinados problemas e información de contacto de los fabricantes de routers.

Para evitar problemas de conexión, simplemente conecta el cable de alimentación USB al Chromecast y a una fuente de alimentación, y conecta el Chromecast a un puerto HDMI de tu televisor. El conector HDMI del Chromecast también se puede conectar al extensor HDMI incluido, que se puede conectar al televisor, ya sea si no hay espacio para el dispositivo directamente en el puerto HDMI o si tiene problemas de recepción WiFi.

Las fuentes de alimentación adecuadas son un puerto USB en un dispositivo como el televisor o el adaptador de alimentación incluido conectado a un tomacorriente de pared. Hay una advertencia en el sitio de Chromecast y en la documentación para que no se conecte el cable USB a un puerto etiquetado como “servicio”, sino sólo a uno claramente marcado como puerto USB.

Una vez conectado y encendido el dispositivo, cambia la entrada del televisor al puerto HDMI correcto y el televisor mostrará una pantalla de configuración que te pedirá que visites google.com/chromecast/setup. Debes ir a este sitio en el dispositivo que quieres usar para controlar el Chromecast. La pantalla de configuración también muestra el nombre predeterminado del Chromecast.

Desde allí, descargarás, instalarás y ejecutarás una aplicación Chromecast si utilizas un teléfono inteligente o una tableta (te dirigirá a la tienda de aplicaciones adecuada), o la extensión de Google Cast para el navegador Chrome si utilizas un ordenador de sobremesa o portátil. Si estás usando un ordenador que aún no tiene el navegador Chrome, también tendrás que instalarlo.

Si va al sitio de instalación desde un dispositivo que ejecuta un sistema operativo no compatible, éste te avisará pero te permitirá intentar instalar el software de todos modos. La extensión Google Cast puede instalarse en algunos SOs no soportados, y en algunos casos puede incluso funcionar hasta cierto punto, pero la funcionalidad será probablemente impredecible.

En el caso de la aplicación Chromecast, le llevará a través de varios pasos más para configurar su nuevo dispositivo. Conectas el WiFi de tu teléfono al Chromecast en lugar de a tu red doméstica. Un código debería aparecer tanto en la pantalla del televisor como en la del dispositivo de lanzamiento. Confirma que coinciden para seguir adelante. Se te pedirá que cambies el nombre del Chromecast a algo personal. A continuación, selecciona tu red WiFi doméstica, introduce tu contraseña y pulsa un botón para finalizar la configuración.

Una vez que está conectado a WiFi, el Chromecast probablemente hará una actualización automática para obtener el software más reciente, que puede tardar unos minutos. En cualquier momento que el software actualizado esté disponible, el dispositivo lo descarga e instala automáticamente, tanto si está realizando la instalación como si no.

Después de todo esto, siempre que no haya problemas de conexión, tu dispositivo móvil u ordenador debería estar listo para transmitir a tu televisor a través de Chromecast. El siguiente paso es abrir una aplicación y desecharla.

¿Qué se puede hacer con Chromecast?

Para usar Chromecast en tu dispositivo móvil, asegúrate de que estás conectado a WiFi y abre una aplicación compatible, como Netflix, YouTube, Hulu Plus o Pandora. La instalación de la aplicación Chromecast (que ya has hecho para la configuración, lo más probable) hace que aparezca un icono especial de Cast dentro de las aplicaciones soportadas.

Puedes ver el icono tan pronto como entres en la aplicación, o puede aparecer una vez que selecciones un vídeo, canción u otro medio que quieras emitir. Al hacer clic en el icono, se te pedirá que selecciones un Chromecast (en caso de que tengas múltiples) y, después de un momento, el medio elegido aparecerá en el televisor.

En el navegador Chrome de un ordenador, una vez que hayas instalado la extensión Cast, aparecerá un icono en la esquina superior derecha o en tu navegador que te permitirá lanzar una sola pestaña a la pantalla. También puedes utilizar el icono para dejar de lanzar la pestaña. Hay algunos sitios web, como Netflix y YouTube, que ya están optimizados para Chromecast.

Incluirán un ícono Cast en cada video que te permite lanzar los medios de comunicación a tu televisor sin problemas en lugar de la pestaña en sí, lo que debería resultar en una mayor calidad y menos problemas de reproducción. El vídeo emitido desde una pestaña Chrome tiene una resolución máxima de 720p, mientras que el vídeo transmitido a través del botón Cast para un vídeo alojado en un sitio compatible puede alcanzar los 1080p.

Por lo general, puedes controlar la transmisión por secuencias desde tu dispositivo móvil mediante una barra de volumen, una barra de desplazamiento (la barra de desplazamiento que te permite avanzar y retroceder a través de una canción o vídeo) y detener, pausar y reproducir iconos en la pantalla. Puede haber otros controles disponibles, dependiendo de la aplicación.

google chrome funcionamiento

El volumen en este caso es el volumen interno de Chromecast, por lo que puede que tengas que usar el control remoto del televisor para conseguir el volumen que prefieras. Si tienes un dispositivo Android, también puedes controlar la transmisión por secuencias desde la pantalla de bloqueo o la barra de notificación.

Puedes salir de la pantalla de control y navegar dentro de la aplicación, ir a otras aplicaciones, dejar que tu ordenador o dispositivo móvil se ponga en modo de suspensión e incluso apagarlo, y el entretenimiento elegido debería seguir reproduciéndose en el televisor a través del Chromecast.

Mientras está transmitiendo un vídeo a través de Chromecast, si seleccionas otro vídeo de la misma aplicación, es probable que ese vídeo se reproduzca en la pantalla de tu televisor. Sin embargo, puedes ir a otra aplicación y reproducir un vídeo diferente en tu dispositivo móvil o en tu ordenador mientras el vídeo original siga emitiéndose en la pantalla de tu televisor, a menos que elijas un icono de reparto en esa aplicación (si está disponible), en cuyo caso el vídeo de la nueva aplicación se hará cargo de tu televisor.

Si te has alejado y quieres tomar el control de un streaming de vídeo una vez más, regresas a la aplicación, y debería haber una barra de “Now Playing” o similar que te lleve de vuelta a la pantalla de control de ese vídeo.

Se pueden utilizar varios dispositivos para iniciar contenido en el Chromecast, siempre y cuando todos puedan conectarse a su red WiFi y tengan las aplicaciones o extensiones adecuadas instaladas. Pueden incluir tu teléfono, tu tableta, tu ordenador o los dispositivos de otros miembros de la familia o amigos que hayan terminado. Eso significa que puedes terminar luchando por el control del televisor, o puedes hacer un poco de streaming social organizado de videos o música. 

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