¿Qué es, tipos y cómo funciona la energia eólica?

Los aerogeneradores funcionan según un principio sencillo. La energía del viento hace girar dos o tres palas en forma de hélice alrededor de un rotor. El rotor está conectado al eje principal, que hace girar un generador para crear electricidad.

Entonces, ¿cómo hacen las turbinas eólicas para producir electricidad? En pocas palabras, un aerogenerador funciona lo contrario de un ventilador. En lugar de usar electricidad para hacer viento, como un ventilador, las turbinas eólicas usan el viento para hacer electricidad. El viento hace girar las palas, que hacen girar un eje, que se conecta a un generador y produce electricidad.

El viento es una forma de energía solar y es el resultado del calentamiento desigual de la atmósfera por el sol, las irregularidades de la superficie terrestre y la rotación de la tierra.

Los patrones de flujo de viento y las velocidades varían mucho entre países y son modificados por cuerpos de agua, vegetación y diferencias en el terreno. Los seres humanos utilizan este flujo de viento, o energía de movimiento, para muchos propósitos: navegar, volar una cometa, e incluso generar electricidad.

El término energía eólica describe el proceso por el cual el viento se utiliza para generar energía mecánica o electricidad. Los aerogeneradores convierten la energía cinética del viento en energía mecánica.

Esta potencia mecánica puede utilizarse para tareas específicas (como moler grano o bombear agua) o un generador puede convertir esta potencia mecánica en electricidad. Veamos cómo funciona la energía eólica en base a los tipos de generadores que existen en la actualidad.

Tipos de aerogeneradores

Los aerogeneradores modernos se dividen en dos grupos básicos: la variedad de eje horizontal, y el diseño de eje vertical. Los aerogeneradores de eje horizontal suelen tener dos o tres palas. Estos aerogeneradores de tres palas son operados “a barlovento”, con las palas mirando hacia el viento.

Las turbinas eólicas pueden construirse en tierra o en alta mar en grandes masas de agua como océanos y lagos

Los diferentes tamaños de los aerogeneradores para producir energía eólica

Las turbinas a escala de servicio público varían en tamaño desde 100 kilovatios hasta varios megavatios. Los aerogeneradores más grandes son más rentables y se agrupan en parques eólicos, que proporcionan energía a gran escala a la red eléctrica.

Las turbinas eólicas offshore son más grandes, pueden generar más energía y no tienen los mismos problemas de transporte que las instalaciones eólicas terrestres, ya que los grandes componentes pueden transportarse en barcos en lugar de en carreteras.

Las turbinas pequeñas de menos de 100 kilovatios se utilizan para hogares, antenas parabólicas de telecomunicaciones o bombeo de agua. Las turbinas pequeñas a veces se utilizan en conexión con generadores diesel, baterías y sistemas fotovoltaicos. Estos sistemas se denominan sistemas eólicos híbridos y se utilizan normalmente en ubicaciones remotas, fuera de la red, donde no se dispone de conexión a la red eléctrica.

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