¿Cómo funciona el corazón?

Todo el mundo sabe que el corazón es un órgano vital. No podemos vivir sin nuestro corazón. Sin embargo, cuando te pones manos a la obra, el corazón es sólo una bombeadora. Uno complejo e importante, sí, pero aún así es sólo una bombeadora. Como con todas las demás bombas, puede atascarse, averiarse y necesitar reparación.

Por eso es crítico que sepamos cómo funciona el corazón. Con un poco de conocimiento acerca de tu corazón y lo que es bueno o malo para él, puedes reducir significativamente tu riesgo de enfermedades cardíacas.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Casi 2,000 estadounidenses mueren de enfermedades del corazón cada día. Eso es una muerte cada 44 segundos. La buena noticia es que la tasa de mortalidad por enfermedad cardiaca ha estado disminuyendo constantemente.

Desafortunadamente, la enfermedad cardíaca todavía causa muerte súbita y muchas personas mueren incluso antes de llegar al hospital.

El corazón tiene un lugar especial en nuestra psique colectiva también. Por supuesto que el corazón es sinónimo de amor.

En este artículo, examinaremos este importante órgano para que puedas entender exactamente como funciona tu corazón.

como funciona el corazón

Como funciona el corazón humano

El corazón es un músculo hueco en forma de pirámide triangular ubicado entre los pulmones y detrás del esternón. Dos tercios del corazón están localizados a la izquierda de la línea media del cuerpo y 1/3 a la derecha.

El ápice (extremo puntiagudo) apunta hacia abajo y hacia la izquierda. Tiene 12 cm de largo, 8-9 cm de ancho y 6 cm de adelante hacia atrás, y es aproximadamente del tamaño de tu puño. El peso promedio de un corazón humano femenino es de 255 gramos y el corazón de un hombre es de 297 gramos. El corazón se compone de menos del 0,5 por ciento del peso corporal total.

El corazón tiene tres capas. El revestimiento interior y liso del corazón se denomina endocardio. La capa media del músculo cardíaco se denomina miocardio. Está rodeado por un saco lleno de líquido llamado pericardio.

Cámaras y Válvulas

El corazón se divide en cuatro cámaras:

  • aurícula derecha
  • ventrículo derecho
  • aurícula izquierda
  • ventrículo izquierdo

Cada cámara tiene una especie de válvula unidireccional en su salida que impide que la sangre fluya hacia atrás. Cuando cada cámara se contrae, la válvula en su salida se abre. Cuando termina de contraerse, la válvula se cierra para que la sangre no fluya hacia atrás.

  • La válvula tricúspide está a la salida de la aurícula derecha.
  • La válvula pulmonar está en la salida del ventrículo derecho.
  • La válvula mitral está en la salida de la aurícula izquierda.
  • La válvula aórtica está en la salida del ventrículo izquierdo.

Cuando el músculo cardíaco se contrae o late (llamado sístole), bombea sangre fuera del corazón. El corazón se contrae en dos etapas. En la primera etapa, las aurículas derecha e izquierda se contraen al mismo tiempo, bombeando sangre hacia los ventrículos derecho e izquierdo.

Luego, los ventrículos se contraen juntos para expulsar la sangre del corazón. Luego, el músculo cardíaco se relaja (llamado diástole) antes del siguiente latido cardíaco. Esto permite que la sangre vuelva a llenar el corazón.

Los lados derecho e izquierdo del corazón tienen funciones separadas. El lado derecho del corazón recoge el oxígeno de la sangre pobre del cuerpo y lo bombea a los pulmones donde recoge el oxígeno y libera dióxido de carbono.

El lado izquierdo del corazón recoge la sangre rica en oxígeno de los pulmones y la bombea al cuerpo para que las células de todo el cuerpo tengan el oxígeno que necesitan para funcionar correctamente.

Flujo sanguíneo

Toda la sangre entra por el lado derecho del corazón a través de dos venas: La vena cava superior (VCS) y la vena cava inferior (VCI).

La VCS recoge sangre de la mitad superior del cuerpo. El VCI recoge sangre de la mitad inferior del cuerpo. La sangre sale de la vena cava inferior y de la vena cava inferior y entra en la aurícula derecha.

Cuando la aurícula derecha se contrae, la sangre pasa a través de la válvula tricúspide hasta el ventrículo derecho. Cuando el ventrículo derecho se contrae, la sangre es bombeada a través de la válvula pulmonar, a la arteria pulmonar y a los pulmones donde recoge el oxígeno.

¿Por qué sucede de esta manera? Porque la sangre que regresa del cuerpo es relativamente pobre en oxígeno. Necesita estar lleno de oxígeno antes de ser devuelto al cuerpo. Así que el lado derecho del corazón bombea sangre a los pulmones primero para recoger oxígeno antes de ir al lado izquierdo del corazón donde es devuelto al cuerpo lleno de oxígeno.

La sangre ahora regresa al corazón desde los pulmones a través de las venas pulmonares y entra en la aurícula izquierda. Cuando la AL se contrae, la sangre viaja a través de la válvula mitral hacia el ventrículo izquierdo (VL).

El VL es una cámara muy importante que bombea sangre a través de la válvula aórtica y hacia la aorta. La aorta es la arteria principal del cuerpo. Recibe toda la sangre que el corazón ha bombeado y la distribuye al resto del cuerpo. El VL tiene un músculo más grueso que cualquier otra cámara del corazón porque debe bombear sangre al resto del cuerpo contra una presión mucho más alta en la circulación general (presión arterial).

He aquí un resumen de lo que acabamos de hablar. La sangre del cuerpo fluye:

  • a la vena cava superior e inferior,
  • luego a la aurícula derecha
  • a través de la válvula tricúspide
  • en el ventrículo derecho
  • a través de la válvula pulmonar
  • a la arteria pulmonar
  • a los pulmones

La sangre recoge el oxígeno de los pulmones y luego fluye desde ellos:

  • a las venas pulmonares
  • a las venas pulmonares
  • a la aurícula izquierda
  • a través de la válvula mitral
  • en el ventrículo izquierdo
  • a través de la válvula aórtica
  • en la aorta
  • al cuerpo

como funcionan las válvulas del corazón

El sistema eléctrico del cuerpo

¿Alguna vez te has preguntado qué hace latir tu corazón? ¿Cómo lo hace automáticamente, cada segundo de cada minuto de cada hora de cada día?

La respuesta está en un grupo especial de células que tienen la capacidad de generar actividad eléctrica por sí mismas. Estas células separan las partículas cargadas. Luego filtran espontáneamente ciertas partículas cargadas dentro de las células.

Esto produce impusos eléctricos en las células del marcapasos que se diseminan por todo el corazón, haciendo que se contraiga. Estas células hacen esto más de una vez por segundo para producir un latido cardíaco normal de 72 latidos por minuto.

El marcapasos natural del corazón se denomina nódulo sinoauricular. Se encuentra en el atrio derecho. El corazón también contiene fibras especializadas que conducen el impulso eléctrico desde el marcapasos hasta el resto del corazón.

El impulso eléctrico sale del nódulo SA y viaja a las aurículas derecha e izquierda, haciendo que se contraigan juntas. Esto tarda 0,04 segundos. Ahora hay un retraso natural para permitir que las aurículas se contraigan y los ventrículos se llenen de sangre. El impulso eléctrico ha viajado al nódulo auriculoventricular.

El impulso eléctrico ahora va al fascículo auriculoventricular, luego se divide en las ramas derecha e izquierda del haz donde se extiende rápidamente usando fibras de Purkinje a los músculos del ventrículo derecho e izquierdo, causando que se contraigan al mismo tiempo.

Cualquiera de los tejidos eléctricos del corazón tiene la capacidad de ser un marcapasos. Sin embargo, el nódulo SA genera un impulso eléctrico más rápido que el otro tejido por lo que normalmente está en control. Si el nodo SA falla, las otras partes del sistema eléctrico pueden tomar el control, aunque generalmente a un ritmo más lento.

Aunque las células del marcapasos crean el impulso eléctrico que hace que el corazón lata, otros nervios pueden cambiar la velocidad a la que las células del marcapasos se disparan y la fuerza con la que el corazón se contrae. Estos nervios son parte del sistema nervioso autónomo.

El sistema nervioso autónomo tiene dos partes: el sistema nervioso simpático y el sistema nervioso parasimpático. Los nervios simpáticos aumentan la frecuencia cardíaca y aumentan la fuerza de contracción. Los nervios parasimpáticos hacen lo contrario. 

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