¿Cómo funciona realmente Amazon?

En 1995, Amazon.com vendió su primer libro, que fue enviado desde el garaje de Jeff Bezos en Seattle. En 2006, Amazon.com empezó a vender mucho más que libros y actualmente cuenta con centros en siete países, con 21 centros de cumplimiento en todo el mundo que suman más de 800.000 metros cuadrados de espacio de almacenamiento.

La historia es un sueño de comercio electrónico, y Jeff Bezos fue la Persona del Año de la revista Time en 1999. La innovación y el conocimiento empresarial que sostiene Amazon.com es legendario y, a veces, polémico: la empresa posee docenas de patentes sobre procesos de comercio electrónico que, según algunos, deberían permanecer en el dominio público.

En este artículo, descubriremos qué hace Amazon, qué lo diferencia de otros sitios Web de comercio electrónico y cómo su infraestructura tecnológica soporta su enfoque multidimensional de las ventas en línea.

Conceptos básicos de Amazon.com

Amazon.com vende un montón de cosas. El enfoque de ventas directas de Amazon al comprador no es realmente diferente de lo que sucede en la mayoría de los grandes minoristas en línea, excepto por su gama de productos. Puedes encontrar artículos de belleza, ropa, joyas, comida gourmet, artículos deportivos, artículos para mascotas, libros, CDs, DVDs, computadoras, muebles, juguetes, artículos de jardinería, ropa de cama y casi cualquier otra cosa que quieras comprar.

Lo que hace de Amazon un gigante está en los detalles. Además de su enorme gama de productos, Amazon hace todo lo posible para personalizar la experiencia del comprador.

que e-commerce utiliza Amazon

Cuando llegas a la página de inicio, no sólo encontrarás ofertas especiales y productos destacados, sino que si has estado en Amazon.com antes, también encontrarás algunas recomendaciones sólo para ti. Amazon te conoce por tu nombre y trata de ser tu comprador personal.

Las técnicas de marketing integrado que Amazon emplea para personalizar su experiencia son probablemente el mejor ejemplo del enfoque general de la empresa a las ventas: “conoce a tu cliente muy, muy bien”. El seguimiento de los clientes es una fortaleza de Amazon.

Si dejas que el sitio web ponga una cookie en tu disco duro, te encontrarás todo tipo de características útiles que hacen que tu experiencia de compra sea muy agradable, como recomendaciones basadas en compras anteriores y listas de revisiones y guías escritas por usuarios que compraron los productos que estás mirando.

La otra característica principal que coloca a Amazon.com en otro nivel es la estrategia de comercio electrónico multinivel que emplea. Amazon.com permite a casi cualquier persona vender casi cualquier cosa usando su plataforma. Se pueden encontrar ventas directas de mercancía vendida directamente por Amazon, como los libros que vendió a mediados de los 90 en el garaje de Jeff Bezos, sólo que ahora se envían desde un almacén muy grande.

Desde el año 2000, también puedes encontrar productos listados por vendedores externos: particulares, pequeñas empresas y minoristas como Target y Toys ‘R Us. Se pueden encontrar productos usados, reacondicionados y en subastas. Se podría decir que Amazon es simplemente el centro último para la venta de mercancías en la Web, excepto que la compañía ha añadido recientemente un ángulo más extrovertido a su estrategia.

Además del programa de afiliados que permite que cualquiera que publique enlaces de Amazon gane una comisión sobre las ventas por clic, ahora hay un programa que permite a esos afiliados (Amazon los llama “asociados”) construir sitios Web enteros basados en la plataforma de Amazon. Pueden literalmente crear mini sitios Web de Amazon si lo desean, basándose en la enorme base de datos de productos y aplicaciones de Amazon para sus propios fines.

Mientras que cualquier compra vaya a través de Amazon, puedes construir un sitio llamado Amazonish.com, sacar productos directamente de los servidores de Amazon, escribir tus propias guías y recomendaciones y ganar una parte de cualquier venta. Amazon se ha convertido en un campo de juegos para desarrolladores de software.

Antes de profundizar en los métodos de comercio electrónico de Amazon, echemos un vistazo a la infraestructura tecnológica que lo hace posible.

La tecnología de Amazon

El núcleo de tecnología masiva que mantiene a Amazon en funcionamiento está totalmente basado en Linux. Desde 2005, Amazon tiene las tres bases de datos Linux más grandes del mundo, con una capacidad total de 7,8 terabytes (TB), 18,5 TB y 24,7 TB respectivamente[ref]. El almacén central de datos de Amazon está compuesto por 28 servidores Hewlett Packard, con cuatro CPUs por nodo, que ejecutan el software de base de datos Oracle 9i.

El almacén de datos está dividido en tres funciones: consulta, datos históricos y ETL (extraer, transformar y cargar, una función de base de datos primaria que extrae datos de una fuente y los integra en otra). Los servidores de consulta (24.7 TB de capacidad) contienen 15 TB de datos sin procesar en 2005; los servidores de historial de clics (18.5 TB de capacidad) contienen 14 TB de datos sin procesar; y el clúster ETL (7.8 TB de capacidad) contiene 5 TB de datos sin procesar.

La arquitectura tecnológica de Amazon maneja millones de operaciones de back-end cada día, así como consultas de más de medio millón de vendedores externos. Según un informe publicado por Oracle, después de haber ayudado a migrar el almacén de datos de Amazon a Linux en 2003 y 2004, el proceso de la tarea central se parece a lo siguiente:

En la temporada navideña de 2003, Amazon procesó 1 millón de envíos y 20 millones de actualizaciones de inventario en un día. El volumen de ventas de Amazon significa que cientos de miles de personas envían los números de sus tarjetas de crédito a los servidores de Amazon todos los días, y la seguridad es una preocupación importante.

Además de encriptar automáticamente los números de tarjeta de crédito durante el proceso de pago, Amazon permite a los usuarios elegir encriptar toda la información que ingresan, como su nombre, dirección y sexo.

Uso de la tecnología en amazon

Amazon utiliza el servidor Netscape Secure Commerce Server utilizando el protocolo SSL (secure socket layer). Almacena todos los números de tarjetas de crédito en una base de datos separada que no es accesible a través de Internet, cortando así el posible punto de entrada para los hackers. Los clientes que son particularmente cautelosos pueden optar por introducir sólo un número de tarjeta de crédito parcial a través de Internet y luego proporcionar el resto por teléfono una vez que el pedido en línea se presenta.

Aparte de las preocupaciones habituales de seguridad con respecto a las compras con tarjeta de crédito en línea, Amazon sufre el mismo problema de suplantación de identidad (phishing) que ha afectado a eBay y PayPal, así que tenga cuidado con los correos electrónicos falsos que solicitan la información de su cuenta de Amazon.com.

Amazon E-commerce

Amazon.com siempre ha vendido productos desde sus propios almacenes. Comenzó como una librería, pura y simple, y durante la última década se ha expandido a áreas de productos adicionales. Las ventas a terceros representan ahora una buena parte de sus ingresos (algunas estimaciones lo sitúan en el 25 por ciento).

Tanto los minoristas como los vendedores individuales utilizan la plataforma Amazon.com para vender productos. Los grandes minoristas como Nordstrom, Land’s End y Target utilizan Amazon.com para vender sus productos además de venderlos a través de sus propios sitios web.

Las ventas pasan por Amazon.com y terminan en Nordstrom.com, Land’s End.com o Target.com para su procesamiento y cumplimiento de pedidos. Básicamente, Amazon alquila espacio a estos minoristas, que utilizan Amazon.com como punto de venta suplementario para sus ventas en línea.

Los pequeños vendedores de productos usados y nuevos van a Amazon Marketplace, Amazon zShops o Amazon Auctions. En el Mercado, los vendedores ofrecen productos a un precio fijo, y en las Subastas venden sus productos al mejor postor.

Amazon zShops sólo ofrece productos usados a precios fijos. Si un artículo listado en zShops, Marketplace o Auctions también se vende en el principal Amazon.com, aparece en un cuadro junto al artículo de Amazon.com para que los compradores puedan ver si alguien más está vendiendo el producto por menos en uno de los otros canales de venta.

El nivel de integración que ocurre en Amazon es una hazaña de programación que pocos (si es que hay alguno) sitios de ventas en línea pueden igualar.

Otro canal de ventas llamado Amazon Advantage es un lugar donde la gente puede vender nuevos libros, música y películas directamente desde el almacén de Amazon en lugar de desde su casa o tienda. Los vendedores envían un número de unidades a Amazon, y Amazon maneja toda la transacción de ventas de principio a fin.

En todos estos programas, Amazon obtiene un porcentaje de cada venta (generalmente entre el 10 y el 15 por ciento) y a veces cobra cuotas adicionales de cotización o suscripción; en el caso de Amazon Advantage, la empresa recibe una comisión del 55 por ciento por cada venta.

El canal Advantage es algo así como una configuración de consignación, una vía de venta para las personas que crean sus propios CDs de música o que han auto-publicado un libro y simplemente están buscando una manera de sacarlo a la luz.

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