Cómo funciona nuestro cerebro: 10 hechos sorprendentes

funcionamiento del cerebro

Una de las cosas que mas me sorprende una y otra vez es cómo pensamos que funciona el cerebro.

En muchas ocasiones me encuentro convencido de que hay una cierta manera de hacer las cosas, sólo para descubrir que en realidad esa es la manera totalmente equivocada de pensar al respecto. Por ejemplo, siempre me ha parecido bastante comprensible que podamos realizar varias tareas a la vez.

Bueno, de acuerdo con los últimos estudios de investigación, es literalmente imposible para nuestro cerebro manejar dos tareas al mismo tiempo.

Recientemente me encontré con más de estos fascinantes experimentos e ideas que me ayudaron a ajustar mi flujo de trabajo hacia el funcionamiento real de nuestro cerebro (¡en lugar de lo que yo pensaba!).

Así que aquí te presentamos 10 de las cosas más sorprendentes que hace nuestro cerebro y lo que podemos aprender de él:

10 hechos de cómo funciona el cerebro

Tu cerebro hace un trabajo creativo mejor cuando estás cansado

cansado

Cuando exploré la ciencia de nuestros relojes corporales y cómo afectan a nuestras rutinas diarias, me interesó descubrir que gran parte de la forma en que había planeado mis días no era realmente la mejor manera de hacerlo. La forma en que trabajamos, en particular, tiene mucho que ver con los ciclos de nuestros relojes de cuerpo.

Así es como se descompone:

Si eres una persona al que le gusta madrugar temprano, por ejemplo, querrás favorecer esas horas de la mañana en las que te sientes más fresco para realizar tu trabajo analítico más exigente. Usar tu cerebro para resolver problemas, responder preguntas y tomar decisiones es mejor cuando estás en tu mejor momento.

Para los búhos nocturnos, este es obviamente un período mucho más tarde en el día.

Por otro lado, si estás tratando de hacer un trabajo creativo, tendrás más suerte cuando estés más cansado y tu cerebro no esté funcionando tan eficientemente. Esto parece una locura, pero en realidad tiene sentido cuando se observa el razonamiento que hay detrás de ello. Es una de las razones por las que las grandes ideas suceden a menudo en la ducha después de un largo día de trabajo.

Si estás cansado, el cerebro no es tan efectivo para dejar a un lado las distracciones y concentrarse en una tarea en concreto. También es mucho menos eficiente para recordar conexiones entre ideas o conceptos.

Estas dos cosas son buenas cuando se trata de trabajo creativo, ya que este tipo de trabajo requiere que hagamos nuevas conexiones, que estemos abiertos a nuevas ideas y que pensemos de nuevas maneras. Así que un cerebro cansado y confuso nos es mucho más útil cuando trabajamos en proyectos creativos.

El estrés puede cambiar el tamaño de su cerebro (y hacerlo más pequeño)

cómo funciona el estrés en nuestro cerebro

Apuesto a que no sabías que el estrés es la causa más común de cambios en la función cerebral. Me sorprendió descubrir esto cuando miré cómo el estrés afecta nuestros cerebros.

También encontré algunas investigaciones que mostraban signos de que el tamaño del cerebro disminuía debido al estrés.

Un estudio utilizó monos bebés para probar los efectos del estrés sobre el desarrollo y la salud mental a largo plazo. La mitad de los monos fueron cuidados por sus pares durante 6 meses, mientras que la otra mitad permaneció con sus madres. Después, los monos fueron devueltos a grupos sociales típicos durante varios meses antes de que los investigadores escanearan sus cerebros.

Para los monos que habían sido separados de sus madres y cuidados por sus pares, las áreas de sus cerebros relacionadas con el estrés todavía estaban agrandadas, incluso después de estar en condiciones sociales normales durante varios meses.

Aunque se necesitan más estudios para explorar esto completamente, es bastante aterrador pensar que el estrés prolongado podría afectar nuestro cerebro a largo plazo.

Otro estudio encontró que en ratas que estuvieron expuestas al estrés crónico, los hipocampos en sus cerebros en realidad se encogieron. El hipocampo es parte integral de la formación de los recuerdos.

Es literalmente imposible que nuestro cerebro pueda hacer varias tareas a la vez

como funciona el cerebro

La multitarea es algo que durante mucho tiempo se nos ha animado a practicar, pero resulta que la multitarea es realmente imposible. Cuando pensamos que estamos haciendo varias tareas a la vez, en realidad estamos cambiando de contexto. Es decir, estamos cambiando rápidamente de una tarea a otra, en lugar de hacerlas al mismo tiempo.

El libro Brain Rules explica lo perjudicial que puede ser la “multitarea”:

Las investigaciones muestran que el índice de errores aumenta en un 50 por ciento y te toma el doble de tiempo hacer las cosas.

El problema con la multitarea es que estamos dividiendo los recursos de nuestro cerebro. Le estamos dando menos atención a cada tarea, y probablemente nos estamos desempeñando peor en todas ellas:

Cuando el cerebro trata de hacer dos cosas a la vez, se divide y conquista, dedicando la mitad de nuestra materia gris a cada tarea.

Las siestas mejoran el rendimiento diario de su cerebro

Tenemos muy claro lo importante que es dormir para nuestro cerebro, pero ¿qué pasa con las siestas? Resulta que estas cortas ráfagas de sueño son realmente útiles.

He aquí un par de maneras de cómo dormir la siesta puede beneficiar al cerebro:

Mejora de la memoria

En un estudio, los participantes memorizaron tarjetas para averiguar la capacidad de su memoria. Después de memorizar una serie de tarjetas, tuvieron un descanso de 40 minutos en el que un grupo durmió la siesta y el otro permaneció despierto. Después del descanso, ambos grupos fueron evaluados por su capacidad de memoria de las tarjetas, y el grupo que había dormido la siesta tuvo un mejor desempeño:

Para sorpresa de los investigadores, el grupo de sueño se desempeñó significativamente mejor, reteniendo en promedio 85 por ciento de los patrones, frente a 60 por ciento para los que habían permanecido despiertos.

Aparentemente, dormir la siesta ayuda a nuestro cerebro a solidificar los recuerdos:

Las investigaciones indican que cuando una memoria se registra por primera vez en el cerebro -en el hipocampo, para ser más específicos- sigue siendo “frágil” y se olvida fácilmente, especialmente si se le pide al cerebro que memorice más cosas. Dormir la siesta, al parecer, empuja los recuerdos al neocórtex, el “almacenamiento más permanente” del cerebro, impidiendo que se “sobrescriban”.

Un mejor aprendizaje

Dormir una siesta también ayuda a eliminar la información de las áreas de almacenamiento temporal del cerebro, preparándolo para que la nueva información sea absorbida.

Un estudio de la Universidad de California pidió a los participantes que completaran una tarea desafiante alrededor del mediodía, lo que requería que tomaran mucha información nueva. Alrededor de las 2 p.m., la mitad de los voluntarios tomaron una siesta mientras que el resto permaneció despierto.

La parte realmente interesante de este estudio no es sólo que a las 6 p.m. esa noche el grupo que tomó la siesta se desempeñó mejor que aquellos que no tomaron una siesta. De hecho, el grupo que tomó la siesta en realidad se desempeñó mejor de lo que lo había hecho antes en la mañana.

Lo que sucede en el cerebro durante una siesta

Algunas investigaciones recientes han encontrado que el lado derecho del cerebro es mucho más activo durante una siesta que el lado izquierdo, que permanece bastante tranquilo mientras dormimos.

A pesar de que el 95% de la población es diestra, siendo el lado izquierdo del cerebro el más dominante, el lado derecho es sistemáticamente el hemisferio más activo durante el sueño.

El autor del estudio, Andrei Medvedev, especuló que el lado derecho del cerebro se encarga de las “tareas domésticas” mientras dormimos.

Así que mientras que el lado izquierdo de tu cerebro se toma un tiempo libre para relajarse, el lado derecho está limpiando tus áreas de almacenamiento temporal, almacenando información a largo plazo y solidificando tus recuerdos del día.

Tu visión supera a todos los demás sentidos

la visión del cerebro

A pesar de ser uno de nuestros cinco sentidos principales, la visión parece tener prioridad sobre los otros:

Escucha una información, y tres días después recordarás el 10 por ciento de ella. Agrega una foto y recordarás el 65 por ciento.

Las imágenes también superan al texto, en parte porque la lectura es muy ineficiente para nosotros. Nuestro cerebro ve las palabras como muchas imágenes diminutas, y tenemos que identificar ciertos rasgos en las letras para poder leerlas. Eso lleva tiempo.

De hecho, la visión es tan poderosa que los mejores catadores de vino del mundo han sido conocidos por describir un vino blanco teñido como un tinto.

No sólo es sorprendente que confiemos tanto en nuestra visión, ¡sino que en realidad ni siquiera es tan buena! Tomemos este hecho, por ejemplo:

Nuestro cerebro hace todas estas suposiciones porque no sabe dónde están las cosas. En un mundo tridimensional, la luz realmente cae sobre nuestra retina en una forma bidimensional. Así que nuestro cerebro se aproxima a la imagen visible.

La introversión y la extroversión vienen de diferentes conexiones en el cerebro

introvertido y extrovertido

Hace poco me di cuenta de que la introversión y la extroversión no están relacionadas con lo tímidos o extrovertidos que somos, sino con la recarga de nuestro cerebro.

Así es como los cerebros de los introvertidos y los extrovertidos difieren:

La investigación ha encontrado que hay una diferencia en los cerebros de las personas extrovertidas e introvertidas en términos de cómo procesamos las recompensas y cómo difiere nuestra composición genética. Para los extrovertidos, sus cerebros responden más fuertemente cuando una apuesta vale la pena. Parte de esto es simplemente genético, pero también es en parte la diferencia de sus sistemas de dopamina.

Un experimento que hizo que la gente tomara apuestas mientras estaba en un escáner cerebral encontró lo siguiente:

Cuando las apuestas que tomaron dieron sus frutos, el grupo más extrovertido mostró una respuesta más fuerte en dos regiones cruciales del cerebro: la amígdala y el núcleo accumbens.

Tendemos a que nos guste más la gente que comete errores

cometer errores

Aparentemente, cometer errores nos hace más simpáticos, debido a algo llamado el Efecto Pratfall.

Kevan Lee explicó recientemente cómo funciona esto en el blog de Buffer:

Aquellos que nunca cometen errores son percibidos como menos agradables que aquellos que cometen algún error ocasional. Los errores te acercan más a la gente, te hacen más humano. La perfección crea distancia y un aire poco atractivo de invencibilidad. Los que tenemos defectos ganamos siempre.

Esta teoría fue probada por el psicólogo Elliot Aronson. En su prueba, pidió a los participantes que escucharan grabaciones de personas que respondían a un cuestionario. Algunas grabaciones incluían el sonido de la persona que tiraba una taza de café. Cuando se les pidió a los participantes que calificaran los cuestionarios sobre la simpatía, el grupo que derramó el café salió ganando.

Así que es por eso que tendemos a odiar a la gente que parece perfecta! Y ahora sabemos que cometer errores menores no es lo peor del mundo; de hecho, puede funcionar a nuestro favor.

La meditación puede cambiar el cableado de tu cerebro para mejor

cómo funciona la meditación para el cerebro

Esta es otra que realmente me sorprendió. Pensé que la meditación sólo era buena para mejorar la concentración y ayudarme a mantener la calma durante todo el día, pero en realidad tiene un montón de grandes beneficios.

He aquí algunos ejemplos:

Menos ansiedad

Este punto es bastante técnico, pero es muy interesante. Cuanto más meditamos, menos ansiedad tenemos, y resulta que esto se debe a que en realidad estamos aflojando las conexiones de determinadas vías neurales. Esto suena mal, pero no lo es.

Cuando meditamos, especialmente cuando apenas estamos comenzando con la meditación, debilitamos esta conexión neuronal. Esto significa que no reaccionamos tan fuertemente a las sensaciones que alguna vez podrían haber iluminado nuestros Me Centers.

A medida que debilitamos esta conexión, simultáneamente fortalecemos la conexión entre lo que se conoce como nuestro Centro de Evaluación (la parte de nuestro cerebro conocida por el razonamiento) y nuestros centros de sensación corporal y miedo. Por lo tanto, cuando experimentamos sensaciones espantosas o perturbadoras, podemos mirarlas más fácilmente de manera racional.

Más creatividad

Investigadores de la Universidad de Leiden, en los Países Bajos, estudiaron tanto la atención centrada como la mediación de supervisión abierta para ver si después había alguna mejora en la creatividad. Encontraron que las personas que practicaban la meditación de atención enfocada no mostraban ningún signo obvio de mejora en la tarea creativa después de la meditación.

Sin embargo, para aquellos que hacían meditación de monitoreo abierto, se desempeñaban mejor en una tarea que les pedía que aportaran nuevas ideas.

Mejor memoria

Una de las cosas con las que se ha relacionado la meditación es mejorar la memoria rápida. Catherine Kerr, una investigadora del Centro Martinos de Imagenología Biomédica y el Centro de Investigación Osher descubrió que las personas que practicaban la meditación consciente eran capaces de ajustar la onda cerebral que elimina las distracciones y aumenta su productividad más rápidamente que las que no meditaban.

Dijo que esta habilidad para ignorar las distracciones podría explicar “su habilidad superior para recordar rápidamente e incorporar nuevos hechos”. Esto parece ser muy similar al poder de estar expuesto a nuevas situaciones que también mejorarán dramáticamente nuestra memoria de las cosas.

La meditación también se ha relacionado con el aumento de la compasión, la disminución del estrés, la mejora de las habilidades de memoria e incluso el aumento de la cantidad de materia gris en el cerebro.

El ejercicio puede reorganizar el cerebro y aumentar su fuerza de voluntad

Claro, el ejercicio es bueno para el cuerpo, pero ¿qué pasa con el cerebro? Bueno, aparentemente hay un vínculo entre el ejercicio y la agudeza mental, de manera similar a como la felicidad y el ejercicio están relacionados.

Una vida entera de ejercicio puede resultar en una elevación a veces asombrosa en el desempeño cognitivo, comparado con aquellos que son sedentarios. Los deportistas superan a los entrenadores en pruebas que miden la memoria a largo plazo, el razonamiento, la atención, la resolución de problemas e incluso las llamadas tareas de inteligencia fluida.

Por supuesto, el ejercicio también puede hacernos más felices, como hemos explorado antes:

Si empiezas a hacer ejercicio, tu cerebro reconoce esto como un momento de estrés. A medida que tu presión cardíaca aumenta, el cerebro piensa que estás luchando contra el enemigo o huyendo de él. Para protegerse a sí mismo y a su cerebro del estrés, liberas una proteína llamada BDNF (Brain-Derived Neurotrophic Factor). 

Al mismo tiempo, las endorfinas, otra sustancia química para combatir el estrés, se liberan en el cerebro. El principal propósito de la endorfis es éste, escribe el investigador McGovern:

Estas endorfinas tienden a minimizar la incomodidad del ejercicio, bloquean la sensación de dolor e incluso se asocian con una sensación de euforia.

Puedes hacer que tu cerebro piense que el tiempo pasa lentamente haciendo cosas nuevas

cómo funciona el tiempo en el cerebro

¿Alguna vez has deseado no encontrarte diciendo “¿A dónde va el tiempo” cada junio cuando te das cuenta de que el año está a medio terminar? Este es un buen truco que se relaciona con cómo nuestros cerebros perciben el tiempo. Una vez que sepas cómo funciona, puedes engañar a tu cerebro para que piense que el tiempo pasa más lentamente.

Esencialmente, nuestros cerebros toman un montón de información de nuestros sentidos y la organizan de una manera que tiene sentido para nosotros, antes de que la percibamos. Así que lo que pensamos que es nuestro sentido del tiempo es en realidad sólo un montón de información presentada a nosotros de una manera particular, según lo determinado por nuestros cerebros:

Cuando nuestro cerebro recibe nueva información, no necesariamente viene en el orden correcto. Esta información necesita ser reorganizada y presentada a nosotros en una forma que entendemos. Cuando se procesa información familiar, esto no lleva mucho tiempo. La nueva información, sin embargo, es un poco más lenta y hace que el tiempo se sienta alargado.

Aún más extraño, no es sólo una sola área del cerebro la que controla nuestra percepción del tiempo, sino que es hecha por un montón de áreas cerebrales, a diferencia de nuestros cinco sentidos comunes, cada uno de los cuales puede ser localizado en una sola área específica. 

Cómo funciona nuestro cerebro: 10 hechos sorprendentes
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